结缘树:德国百年老橡树如何让孤独的人终成眷属

2020-07-30
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结缘树:德国百年老橡树如何让孤独的人终成眷属

Jeff Maysh 

译|Mumu Dylan

  20年来的每个早晨,卡尔-海因茨‧马滕斯(Karl-Heinz Martens)都会驾驶着黄色邮务车穿梭在德国北部小镇奥伊廷(Eutin)的街道。当时间接近中午12点时,马滕斯会驱车经过数英里的农场和田野,然后进入看不见尽头的森林深处送信。

  现已退休的马滕斯又被人们称为「爱情使者」,他受访时说:「过去人们会记住我的投递路线,然后到那里等我,因为他们不相信邮差真的会把信件投递给一棵树。」

  「新郎橡树」(Bräutigamseiche)是全欧洲唯一一棵拥有自己的邮寄地址的树,人们相信这棵有500多年历史的老树具有神奇的配对能力,它每天都会收到几十封世界各地单身者寄来的徵友信,期望藉此能找到另一半。

  根据传闻,这棵树和邮差联手促成上百桩姻缘。虽然马滕斯的职务被誉为全欧洲最浪漫的工作,但他也曾经是个不相信命中注定的中年离婚者,认为帮许多人促成的关係都只是「幸运巧合」罢了。然而,这是在橡树也改变他人生以前的想法,后来他也经历了媲美童话的幸福故事。

  1984年,当马滕斯开始负责为橡树送信时,柏林围墙仍然把西德(新郎橡树的所在地)与东德一分为二,而马滕斯的个人生活同样分崩离析。他的婚姻以离婚收场,孤身一人的他只剩下12岁儿子的共同监护权,他说:「那时候我受够了女人,而且发誓从此不再约会。」马滕斯有时还觉得这份「送情书」的工作很无趣,经常抱怨人们以为橡树是他每天唯一要负责的投递点,但橡树只是他工作的一小部分。他半开玩笑地说,每到中午游客就会聚集在这里等待「偷走我的工作时间」。新郎橡树吸引众多游客和德国童话爱好者,因此上级也要求马滕斯为游客导览和讲述橡树的故事。

  新郎橡树因为帮单身者配对而出名。1890年,莱比锡的巧克力製造商爱上这片森林的主人的女儿,但她的父亲并不允许。于是,这对恋人在橡树的树洞留下写给对方的情书。最终,女孩的父亲改变了想法,并选在这个让女儿的爱情开花结果的地点举行婚礼,新娘和新郎在树枝阴影处亲吻彼此,「新郎橡树」因此得名。马滕斯说,自那之后其他单身者开始陆续把情书寄过来。

结缘树:德国百年老橡树如何让孤独的人终成眷属

  1927年,新郎橡树的树洞里堆满了信件。邮局做出了一个特殊的决定:给橡树自己的邮寄地址。德国联邦邮政公司还竖起10英尺高的梯子通往信箱,方便人们拆信、阅读和回覆信件,马滕斯严肃地说:「这里唯一的规则是,如果你拆开了一封信但没有回应,你就必须把它放回树上,好让别人有机会也读到。」此外,年轻女性深信,如果在满月时绕着橡树走三圈并想着爱人,就能在一年之内顺利结婚。

  多年来,数十对情侣在这棵树下结为连理,并在树枝上刻下名字的首字母。例如因为寄信给橡树而认识彼此的美国女孩和英国军官,或是因为害羞不敢寄信给橡树的女孩在朋友擅自代笔写信后找到了真爱,最终嫁给了一名德国士兵。

  当马滕斯工作做不完或没心情讲童话故事时,他就把这些传闻印出来发放给游客。随着这棵树越来越广为人知,以及电台和电视台记者採访邮差,又促使更多人写信给橡树,马滕斯说:「我通常会带几封信来这里,每天大约五封信。但如果有媒体报导,每天就会收到大约50封信。」橡树完全没有收到信件的天数,他印象记得只有少少几次。

  虽然一开始对游客讲故事很难,但透过每天的练习马滕斯渐渐喜欢上分享橡树的故事,马滕斯解释说:「我一直把这个任务视为莫大荣誉,我被选中做这份工作是因为我很会聊天,而我有个法国人母亲。」正是因为邮差这份工作,才让马滕斯的人生第一次经历令人难以置信的巧合:一封突如其来的信件。

结缘树:德国百年老橡树如何让孤独的人终成眷属

  二战期间,马滕斯的母亲伊薇特(Yvette)还是个少女,她在父母的自助洗衣店帮忙清洗德国军队的制服。某天,她的身影吸引了德国军官的目光,马滕斯说:「有三个漂亮的年轻女孩在洗衣店附近跑来跑去,他看到其中最小的一个说:『她就是我的真命天女。』那个人就是我的母亲。」马滕斯出生时伊薇特才17岁,她以马滕斯父亲的名字为他取名。战争结束后,老卡尔-海因茨消失无蹤,伊薇特以为他战死了。

  几个月后,老卡尔-海因茨奇迹般地出现在义大利一家军医院里,随后被转送回他的家乡弗伦斯堡养病。伊薇特在马滕斯很小的时候就把他带到德国让他跟父亲团圆,但她也很想家渴望重回法国。马滕斯的祖父母坚持把孩子留在德国,因为当时马滕斯还是个婴儿且得了重感冒,并不适合搭火车往返。再加上伊薇特其实也还只是个孩子,最后她同意了男方的建议,将马滕斯交给父亲抚养。于是,马滕斯在继母的陪伴下成长,直到12、13岁的时候才知道自己有个亲生母亲住在法国,但根本没有联繫她的方式。

  马滕斯回忆说:「我的继母从前在电信公司工作,父亲后来在邮局工作。」1961年,他跟随父亲进入邮局,每天负责把信件分类,以及把遗失的信件退还给寄件人。有一天,马滕斯大约25岁左右,他的办公桌上出现一封信写给他的信,但地址是祖父母的老房子(他和父亲很早以前就搬走了),当他看到寄件人的名字时,他整个人愣住了。马滕斯匆忙地把信拿给上司说:「这封信,是我亲生母亲寄来的。」他恳求上司(他知道擅自拆信是身为邮差的大忌)希望能亲自拆开这封信,他的上司回答:「好吧,你可以在我的见证之下拆开这封信。」

  马滕斯颤抖着双手阅读这封信,得知他的亲生母亲仍然健在,她在信中表示法国军队正以搜查逃兵的名义在找他,催促他赶往法国与她见面。当马滕斯告诉父亲这个消息后,他的态度很冷淡只警告他说:「嗯,你知道你在这里拥有什幺,但你不知道过去后会是什幺样子。」但他还是发动了汽车开往法国。

  当他到边境跟亲生母亲碰面时,母亲和她的丈夫与异父弟弟来迎接他。就这样马滕斯慢慢地和亲生母亲重建关係,他一年至少会探望她五次,或利用放假的时候陪她,他永远不会忘记这一切都归功于一封「幸运巧合」的信件。

  1960年代,德国邮政系统经历一次重大的现代化改革,新的信件分类计画瞬间把分类信件的工作量从3600人减少至350人。1967年,马滕斯调派到另一个工作岗位。1972年,他的儿子欧拉夫(Olaf)出生后,他搬到了女友的家乡奥伊廷。然而,他们结完婚没过多久关係便开始破裂,两人也很直接地选择离婚,没有太过戏剧性的争吵。

  马滕斯在38岁时开始为投递路线很不方便的新郎橡树送信,过去负责的邮差大多是单身汉,他们时常抱怨每天要特地绕一英里的路去送情书。1950至1960年间担任「爱情使者」的恩斯特‧普利斯(Ernst Pries)受访说:「一开始听到我并没有很兴奋,因为每天要耗费时间和精力去投递这些我觉得看起来很愚蠢的信。」

结缘树:德国百年老橡树如何让孤独的人终成眷属

  马滕斯没有太多时间处理感情的事,儘管他曾经尝试约会,但住在一个只有两万人口的小镇上,约会对象实在太少几乎没有谈恋爱的机会。他似乎从来没有一见锺情觉得谁是他的真命天女,生活重心围绕在按时投递信件、带宠物外出散步,以及参加当地体育社团部的社交活动。马滕斯自信地认为自己根本不需要再婚或找对象,但做这份工作自然见证了许多神奇的爱情故事,使他冰冷的心逐渐融化。

  由于东德和西德的紧张局势有所缓和,交通越来越方便让这片森林变得拥挤不堪。为了保护新郎橡树,林务员在它的周围设立栅栏,只有马滕斯的邮务车可以开到树旁。有一天,马滕斯爬上可能已经爬过无数次的木梯,当他把手伸进邮袋时发现了一封不寻常的信。

  这封信的收件人,是他。

  寄件人名叫雷娜特‧海因茨(Renate Heinz),她是一位50多岁的葡萄酒商人。雷娜特也是离婚人士,她的前夫是一名警察,并育有一个成年的儿子。她平常专注在事业上,闲暇时则喜欢看电视,然后她就在电视看到有关新郎橡树的报导,并看见记者对马滕斯的访问,她回忆说:「我坐在电视机前,立刻觉得自己和他拥有某种连结。」当马滕斯在採访中提到自己单身时,她转身对儿子说:「我要改变这一切!」

  虽然她从未做过这类疯狂的举动,但雷娜特还是不自觉地在名片背后草草写下几行字,然后寄去了新郎橡树。当马滕斯读到这封信,他被雷娜特直率的文字深深吸引,信里只简单地写着:「我想要多了解你!」当他注意到寄件人来自离法国边境很近的萨尔布吕肯时,一切都变得有意义了。

  马滕斯觉得认识新朋友也无妨,而且她给人的感觉像个法国人,他说:「这就是我联繫她的原因,我打电话给她,跟她说我很懒得写字。」没多久,他们就定期经常聊天讲好几个小时电话。

  马滕斯回忆:「那时我的电话费贵得惊人。」

  马滕斯继续说:「我对萨尔布吕肯不熟,只知道那里离法国很近。」他计划下次去探望母亲时,顺路拜访雷娜特本人,他心里不断告诉自己「只是见个面没什幺大不了,如果我不喜欢她,也只是开车回家而已」。

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  所以在一个週六的早晨,他发动引擎开车前往萨尔布吕肯。萨尔布吕肯是一座被萨尔河一分为二,由十几座砖石桥连接的巴洛克风格大型城镇。那天下午,马滕斯赶到这座城市,他担心自己可能找不到雷娜特,他说:「我对这里不熟,所以她得告诉我要去哪个地方碰面,那时也没有智慧型手机。」雷娜特告诉他往一个大型停车场开,他在那里看见一个留着乌黑的短髮、身上穿着夏天洋装的女子独自站在那里,马滕斯心想:「这个人一定是她,她那幺友好且迷人,也不会让人有尴尬的感觉。」

  马滕斯回忆说:「我们互相喜欢彼此!」约会进行得相当顺利,以至于马滕斯在她的公寓里住了好几天。不过事情还没结束,因为他还是得去探望母亲,但他也不想跟雷娜特分开。马滕斯说:「我必须先告知妈妈,我不是一个人来。」不久后,雷娜特也上了马滕斯的车,他们从萨尔布吕肯开往法国见母亲,这只是他们的第一次约会。

  雷娜特和马滕斯都热爱美食,雷娜特的工作是品酒师,负责销售上等的葡萄酒和红酒。每到夜晚,雷娜特会从公司带一瓶红酒回家,邀请马丁共饮来自阿根廷或南非的浓烈红酒。一天,他们在餐厅里喝啤酒,马滕斯突然说:「其实啊,我们可以结婚啊。」他漫不经心地说出口,假装这个主意是灵机一动刚想到的。雷娜特听完很兴奋,于是又点了一轮啤酒来庆祝。1994年, 两人认识五年后,马滕斯与雷娜特在奥伊廷的市政厅交换戒指完婚。

  儘管已经卸下邮差工作,马滕斯还是经常到新郎橡树散步。当他抬头仰望这棵老树时,平静地告诉记者:「我们结婚24年了。我的妻子得了肺癌,身体很不舒服,化疗已经没有用。」几个月后,雷娜特去世了,葬礼选在情人节当天举行。

  马滕斯在森林里解释新郎橡树如何改变他对「幸运巧合」的看法,他承认说:「我确实相信这棵树具有某种神奇魔力,一想到这里我就浑身起鸡皮疙瘩。」

  如果你孤单又对网路交友感到厌倦,或许也能写封信寄给新郎橡树。马滕斯认为网路约会根本比不上新郎橡树,他肯定不会参加。他提及德国最受欢迎的线上交友网站,该网站要求会员填写冗长的问卷,然后依据複杂的演算系统来配对,他说:「在网路世界里,是无止尽的问题来配对人们;但新郎橡树靠得是美丽的巧合,如同命中注定那样。」

参考报导:Atlantic

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